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法學著作:《尋找法律的印跡:從古埃及到美利堅》

時間:2019-06-04 09:30:41    來源:《法治吉林建設研究》    編輯:編輯部    瀏覽次數:

余定宇著

法律出版社   2004年1月出版

 

余定宇,廣州人,廣州師范學院政史系畢業,1993年開始研究“東西方法律文化”。《尋找法律的印跡:從古埃及到美利堅》是作者首次以實地考察的方式,探尋法律的精神之根。

作者從古埃及到美利堅,從地中海沿岸到英格蘭城鄉,通過妙趣橫生卻又耐人尋味的一個個法律故事,深沉而明確地告訴讀者:法學的智慧和光芒在人類生活的閃現是通過具體的歷史事件和價值選擇來完成的,法律的精神是捍衛權利的堅決,是追求正義公平的堅定,更是一種人道主義的關懷。

在導言《法律的內幕》中,作者提出,法的本質就是公平與正義,這是人類天性使然。人類從來都是渴望自由與平等的,從來都不熱衷專制與壓迫;一切法律的故事都應當是關乎公平正義的,而不是關乎刑法鎮壓、鐵窗與鐐銬。

法律是什么?這是本書作者一直在追問的問題。他循著法律的印跡,開始了一次偉大的精神之旅:通過尼羅河俾格米人對于自己發現的食物香蕉的一種先占觀念,證實了人類法律最原始的足跡——“權利”的足跡;通過古希臘神話中雅典娜基于人性的審判,宣示了古希臘人天然的神學情懷和宗教感受;通過手持天平利劍、蒙眼閉目的正義女神,宣示了古羅馬人對法律“成熟穩重”、“公平正義”的期求。通過貝卡利亞對“罪行法定”、“罪刑相適應”、“懲罰人道化”的論述,折射出了這位天才悲天憫人的人道主義光芒和哲學的激情;通過讓英王約翰低下尊貴的頭的《大憲章》和服從法官判決、依法賠償平民的德王威廉一世以及現代的夏威夷椰子的民告官案宣示了公民自由和權利的至高無上;通過轟動全球的紐倫堡納粹戰犯大審判,驗證了“惡法非法”、實在法低于自然法所傳達的社會正義觀念;通過洛杉磯警察毆打黑人事件和人權斗士馬丁·路德金的“我有一個夢”,宣示了“不分種族的正義和友愛”;通過美國“米蘭達規則”和震驚全球的辛普森案宣示了公民擁有不自我歸罪的權利、疑罪從無以及個案公正與社會秩序之間的價值沖突、選擇。從古埃及到美利堅,人類先賢們的法律思想如恒久不滅的燈塔,引導著后人在黑暗與無知中摸索前進。

“心之所向,一法巍然”,站在法的起點和本源去審視法的演進、追尋法的信仰、叩問法的價值,便能發現一幅宏大的歷史畫卷:正是這些不同身份的人物和不平凡的事件孕育了當代西方法律制度的基本原則和規則。作者通過對西方經典法律故事的探尋,告訴人們一條重要的法理:法律源于生活,法律就是一種生活實踐,這也是法律的生命。所以,真實的法律問題需要用真實的生活素材來詮釋,而絕非空話套話的說教。而“權利”是一切法律里面最基本的要素,更是現代一起法律與法學的基礎。

總之,正如作者的初衷所述,本書的作用,是希望在普通公民的閱讀范圍內,最終為法學贏得一席之地,引導公眾對法學產生興趣,使這種興趣最終轉化為走向法治的一種動力和一種智慧,讓法律真正走進公民的日常生活中,存在于公民的舉手投足間。(文/李航)

本文刊登于《法治吉林建設研究》2019年第2期法學著作欄目。

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